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Histoire de Los Angelis
Quartier privilégié de Beverly Hills - Photo: John O Neill
Quartier privilégié de Beverly Hills - Photo: John O Neill

Les Amérindiens vivaient auparavant dans la région, avant l'arrivée des premiers explorateurs européens. Parmi les tribus, la tribu Shoshone avait un village appelé Yang-na, situé dans ce qui est maintenant le centre-ville de Los Angeles, le long de la rivière Los Angeles. En 1542, l'explorateur portugais João Rodrigues Cabrilho, explorant la côte ouest de l'Amérique du Nord au nom de la couronne espagnole, découvre le village de Yang-na et est accueilli à l'amiable par les indigènes. Cabrilho a noté l'emplacement du village indigène et a continué son exploration. Jusqu'en 1769 (pendant 227 ans donc), la région est restée oubliée des Européens. Cette année-là, Gaspar de Portolá, un capitaine dans l'armée espagnole, et Juan Crespi, un missionnaire espagnol, ont mené une expédition de San Diego à Monterey Bay. Le groupe est arrivé au village de Yang-na, où Crespi a écrit dans son journal que l'endroit où se trouvait le village indigène était un «endroit merveilleux» et qu'il avait toutes les conditions nécessaires pour une grande colonie. Gaspar et Crespi ont nommé la ville Nuestra Señora la Reina de Los Ángeles de Porciúncula.

Le 4 avril 1850, Los Angeles est élevée au rang de ville et, cinq mois plus tard, la Californie devient le 31e État des États-Unis. Los Angeles comptait donc environ 1 600 habitants et 73 km², et sa population augmenta lentement au cours des deux décennies suivantes. Beaucoup d'anciens propriétaires de parcelles agricoles ont fait faillite, en raison de la bureaucratie en train de confirmer la propriété par la justice américaine. Certains Mexicains ont résisté à la présence américaine. En 1856, Juán Flores a mené un soulèvement populaire majeur dans la ville, menaçant le sud de la Californie. Il a fini par être pendu, devant un public de plus de trois mille spectateurs. Un autre Mexicain célèbre était Tiburcio Vasquez, célèbre parmi la population hispanique pour ses actes contre les «gringos». Capturé à West Hollywood, il est reconnu coupable de deux meurtres en 1874 et pendu en 1875.

Les annexions graduelles des villes voisines de Los Angeles ont fait grossir lentement Los Angeles dans les années après 1890. En 1910, lorsque la ville d'Hollywood a fusionné avec la ville de Los Angeles, elle faisait 233 km². Une gigantesque baie portuaire a été construite entre 1889 et 1913. Et, dès l'année de son inauguration, en 1913, le canal de Panama a été inauguré. Los Angeles est rapidement devenue le principal centre portuaire de l'ouest du continent américain. Los Angeles a continué de croître, maintenant, alimentée par l'industrie pétrolière, qui avait été découverte pour la première fois dans la ville en 1892.

Cependant, le manque de sources d'eau potable menaçait l'avenir de Los Angeles. Avec l'augmentation de la population de la ville, on craignait que bientôt la seule source d'eau potable à Los Angeles à ce jour, la rivière Los Angeles, ne soit plus suffisante pour répondre à la demande croissante en eau potable utilisée par la population croissante. La source d'eau potable la plus proche de Los Angeles était à 250 km de la ville, sur la rivière Owens, qui se jette dans le lac Owens, où elle s'évapore. Entre 1899 et 1903, Harrison Gray Otis a acquis des fermes et des propriétés situées dans la région de Rio et du lac Owens. La construction de l'aqueduc qui transporterait cette eau vers la ville était également prévue.

En 1920, le tourisme était devenu une grande entreprise à Los Angeles. Un climat agréable, avec des températures élevées ou douces presque toute l'année, a attiré (et continue d'attirer aujourd'hui) des milliers de touristes. Beaucoup d'entre eux ont tellement aimé la ville et son climat qu'ils ont décidé de rester à Los Angeles pour de bon. À cette époque, l'industrie pétrolière de la ville se développait de plus en plus, avec le nombre croissant de réserves de pétrole découvertes. Avec tout cela, des usines ont été installées en masse dans la ville, produisant des produits industrialisés comme des avions, des meubles, des pneus et d'autres produits. Toujours dans les années 1920, Los Angeles a mis en œuvre une loi qui restreignait l'acquisition de résidences par des Afro-Américains, des Mexicains, des Asiatiques et des Juifs, permettant aux personnes appartenant à des groupes ethno-raciaux d'acquérir et de vivre dans des résidences uniquement dans certains quartiers de la ville.

source: Wikipedia

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