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Histoire de la ville de Singapour
Parlement de Singapour avec le centre - Photo: William Cho (License-cc-by-sa-2-0)
Parlement de Singapour avec le centre - Photo: William Cho (License-cc-by-sa-2-0)

Le début de la colonie maintenant connue sous le nom de Singapour a commencé au IIe siècle après JC C'était un avant-poste de l'empire de Srivijaya, appelé Temasek «ville au bord de la mer». Entre les XVIe et XIXe siècles, il faisait partie du sultanat du Johor. En 1613, les envahisseurs portugais ont brûlé la colonie et l'île a sombré dans l'oubli pendant deux siècles. En 1819, Thomas Stamford Raffles arrive et signe un traité avec le sultan Shah Hussein au nom de la British East India Company pour développer la partie sud de Singapour en tant que poste de traite britannique, compte tenu de sa situation privilégiée sur le passage qui relie le sud de la mer. du sud de la Chine à l'océan Indien. En 1824, toute l'île est devenue une possession britannique en vertu d'un traité supplémentaire par lequel le sultan et le Temenggong ont cédé à la British East India Company, qui a élargi et exploré le port. En 1826, il fait partie des Strait Establishments, un groupe de colonies britanniques. Jusqu'en 1869, 100 000 personnes vivaient sur l'île.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'armée impériale japonaise a envahi la Malaisie, ce qui a donné lieu à la bataille de Singapour. Les Britanniques ont été vaincus et se sont rendus le 15 février 1942. Le Premier ministre britannique de l'époque, Winston Churchill, a qualifié cet épisode de «pire désastre et de plus grande capitulation de l'histoire britannique». Les Japonais ont occupé Singapour jusqu'à ce que les Britanniques prennent le contrôle du territoire en septembre 1945, après la capitulation du Japon.

La première élection générale à Singapour, en 1955, a été remportée par le pro-indépendantiste David Marshall, chef du Front travailliste. Exigeant un gouvernement complètement indépendant, Marshall a conduit une délégation à Londres, mais son intention a été refusée par les Britanniques. Il a démissionné à son retour et a été remplacé par Lim Yew Hock, dont la politique a convaincu le Royaume-Uni d'accorder à Singapour une pleine autonomie interne sur toutes les questions, à l'exception de la défense et des relations internationales.

Dans les années qui ont suivi, la ville a continué de croître avec le libre-échange comme moteur. Plusieurs firmes européennes y ont établi des succursales, mais des marchands chinois, juifs, arméniens, arabes, américains et indiens étaient également présents. Les communautés chinoises et indiennes ont commencé à se démarquer face aux premiers Malais.

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